Principale Musica Chitarra 101: cos'è un pickup per chitarra? Scopri i diversi tipi di pickup per chitarra elettrica

Chitarra 101: cos'è un pickup per chitarra? Scopri i diversi tipi di pickup per chitarra elettrica

Hai mai provato a suonare una chitarra elettrica scollegata? Il suono non viaggia molto lontano e puoi dimenticare di essere ascoltato su un batterista. Ma una volta collegata a un potente amplificatore, una chitarra elettrica può essere ascoltata in una discoteca, in una sala da concerto o persino in uno stadio sportivo. Ciò è reso possibile da un pickup per chitarra.

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Che cos'è un pickup per chitarra?

Un pickup per chitarra è un dispositivo che converte le vibrazioni delle corde della chitarra in segnali elettrici. Questi segnali vengono quindi inviati a un amplificatore per chitarra, che li aumenta a volumi udibili. Lungo il percorso, il segnale può essere colorato da effetti stompbox (come un pedale del compressore o un pedale wah) o dall'amplificatore stesso (come tramite a effetto coro ). Anche i pickup stessi offrono una colorazione al segnale.

Come funzionano i pickup per chitarra?

La stragrande maggioranza dei pickup per strumenti musicali si trova in chitarre elettriche e bassi elettrici e la maggior parte di questi pickup per chitarra elettrica sono magnetici, ovvero utilizzano l'induzione elettromagnetica per convertire le vibrazioni meccaniche delle corde metalliche in segnali elettrici.

I pickup per chitarra elettrica utilizzano magneti (tipicamente fatti di alnico o ferrite) che sono avvolti da molte migliaia di spire di filo di rame. Questi creano un campo magnetico focalizzato su singole espansioni polari che sono approssimativamente centrate sotto ogni corda della chitarra elettrica. Poiché la maggior parte delle chitarre ha sei corde, la maggior parte dei pickup contiene sei espansioni polari. La spaziatura, l'allineamento e la potenza di queste singole espansioni polari influenzano il suono che il pickup produrrà.



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Diversi tipi di pickup per chitarra elettrica: pickup single coil

I pickup per chitarra elettrica si dividono grosso modo in due categorie: pickup single coil e pickup double coil (o humbucker). Entrambi questi tipi di pickup sono prevalenti nella musica popolare.

Il tipo originale di pickup per chitarra elettrica sono pickup single coil. Tra le chitarre più tradizionalmente associate ai pickup single coil ci sono:

  • Fender Stratocaster
  • Fender Telecaster
  • Fender Jaguar e Mustang
  • Varie chitarre Rickenbacher, Danelectro, Airline, Eastwood e Yamaha

I pickup single coil sono noti per produrre suoni brillanti e focalizzati sugli acuti che tagliano facilmente un mix. Sono molto sensibili alle sottigliezze nella tecnica di un musicista e molti amplificatori sono progettati per far emergere queste sottigliezze a bobina singola. Le chitarre single coil possono essere ascoltate in tutto:



  • Rock classico (Jimi Hendrix, David Gilmour ed Eric Clapton sono tutti famosi musicisti di Stratocaster)
  • Country (Brad Paisley è noto per il suo amore per le chitarre in stile Telecaster)
  • Musica da surf (pensa a Dick Dale)
  • Rock alternativo (Fender ha costruito un ibrido Jaguar/Mustang per Kurt Cobain)
  • Funk (Eddie Hazel e Nile Rodgers sono utenti abituali di Strat)

La Fender Jazzmaster è anche una chitarra single coil, sebbene utilizzi un pickup extra largo che si adatta al suo corpo sovradimensionato. In un pickup Jazzmaster, i pezzi polari stessi sono magneti e questo produce un suono leggermente più dolce rispetto ai pickup single coil più tradizionali. I Jazzmasters sono stati progettati per i chitarristi jazz, che in gran parte li hanno ignorati, ma hanno dimostrato di essere immensamente popolari tra i rocker indie come J Mascis, Nels Cline, Lee Ranaldo, Thurston Moore e Kevin Shields dei My Bloody Valentine (il cui intero stile di esecuzione si basa su il famoso vibrato bar del Jazzmaster).

Un altro stile popolare di pickup single coil è il P-90, che è popolare nelle chitarre Gibson come Les Paul Jr. e Gold Top Les Paul degli anni '50. Il P-90, noto per il suo aspetto da soapbar, offre una versione più spessa e grintosa di un tradizionale single coil, che lo ha reso popolare tra i musicisti blues e i rocker classici. Billie Joe Armstrong dei Green Day è un noto utilizzatore di P-90 grazie alla sua affinità con le chitarre Les Paul Jr..

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Diversi tipi di pickup per chitarra elettrica: pickup humbucker

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I pickup humbucker sono costruiti da una coppia di pickup single coil che sono avvolti in polarità inversa. Questo annulla il ronzio naturale a 60 Hz prodotto da molti pickup single coil e conferisce ai pickup a doppia bobina il loro omonimo humbucker.

Gli humbucker furono inventati separatamente da Joseph Raymond Ray Butts e Seth Lover quasi nello stesso periodo (1954), ma le loro invenzioni differivano. L'humbucker di Butts è diventato la base per il pickup Gretsch Filter'Tron (il più famoso è quello utilizzato da Brian Setzer). Nel frattempo Lover, un dipendente della Gibson Guitars, ha visto il suo design (chiamato pickup PAF) impiegato in una serie di prodotti di quell'azienda.

Alcune delle chitarre più iconiche costruite su pickup humbucking includono:

  • Gibson Les Paul Standard (che può includere sia humbucker di dimensioni standard che mini-humbucker)
  • Gibson SG
  • Gibson ES-135, ES-150 e ES-335
  • Vari modelli di Ibanez, Jackson, Dean, B.C. Rich, Hamer, Paul Reed Smith e altri

Come i loro cugini single coil, gli humbucker suonano bene in quasi tutti i generi, ma brillano particolarmente nel jazz e nell'heavy rock, grazie alla loro capacità di produrre frequenze basse più forti rispetto ai single coil. E a causa della fisica della loro costruzione, i pickup humbucking tendono ad essere più potenti dei single coil e le loro capacità ad alto rendimento possono aiutare a spingere un amplificatore in overdrive. Gli humbucker sono popolari in:

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  • Jazz (innumerevoli grandi del jazz da Wes Montgomery a Joe Pass a Pat Metheny ottengono il loro tono da chitarre semi-hollow con pickup humbucking)
  • Hard rock (Jimmy Page, Slash e Joe Perry sono tutti noti giocatori di Les Paul)
  • Heavy metal (da Dimebag Darrell a James Hetfield a Dave Murray—che usa un humbucker Hot Rails nella sua Fender Stratocaster—i musicisti di metallo giurano sui pickup a doppia bobina)
  • Blues rock (Carlos Santana ottiene il suo tono caratteristico in parte dagli humbucker della sua chitarra Paul Reed Smith su misura)

Molte delle chitarre odierne contengono sia humbucker che pickup single coil, in particolare chitarre realizzate in un negozio personalizzato, in modo che un musicista possa cambiare il proprio suono senza dover cambiare le chitarre. (Ad esempio, un pickup al manico single coil e un pickup humbucking al ponte sono una combinazione comune.)

Mentre molti pickup sono realizzati dal produttore di una chitarra, alcune aziende sono specializzate in pickup specifici. Seymour Duncan è particolarmente noto per aver migliorato i progetti introdotti da Fender e Gibson, e spesso venderà due o tre pickup in un singolo set di pickup. L'humbucker Seymour Duncan SH-PG1 Pearly Gates è stato modellato sul set di pickup utilizzato da Billy Gibbons di ZZ Top.

Qual è la differenza tra pickup attivi e passivi?

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In 26 lezioni, il musicista vincitore di un Grammy Tom Morello ti insegnerà le tecniche di chitarra, i ritmi e i riff che definiscono il suo stile distintivo.

I pickup per chitarra tradizionali sono passivi. Qualsiasi pickup Strat standard, pickup Tele o pickup Les Paul è passivo. Non richiedono elettricità esterna per funzionare (anche se dovranno essere collegati a un amplificatore elettronico per essere udibili). I pickup attivi, d'altra parte, utilizzano circuiti attivi per aumentare la loro uscita complessiva. Un set di pickup attivo richiede una fonte di alimentazione esterna, in genere una batteria da 9 volt, per ottenere una potenza maggiore.

La maggior parte dei generi musicali suona meglio su pickup passivi, ma alcune forme di funk, fusion e (in particolare) heavy metal beneficiano delle proprietà ad alto rendimento di un sistema di pickup attivo. Se pensi alla chitarra ritmica punitiva di James Hetfield o ai soli striduli di Zakk Wyld, allora hai familiarità con il suono dei pickup attivi.

EMG è un noto produttore di pickup attivi e puoi acquistare un set di pickup humbucker EMG da scambiare con la tua chitarra esistente. L'EMG 81 è un popolare humbucker al ponte e l'EMG DG20 è un pickup single coil attivo preferito da David Gimour.

Le chitarre acustiche hanno bisogno di pickup?

Le chitarre acustiche non hanno bisogno di pickup per essere ascoltate in una stanza di piccole o medie dimensioni. Ma molti dei modelli odierni contengono pickup in modo che possano essere ascoltati su palchi più grandi.

I pickup per chitarra acustica tendono a non funzionare sull'induzione elettromagnetica. Piuttosto, gli stili più popolari sono:

  • Pickup piezoelettrici, che si trovano sotto la sella della chitarra acustica e sono noti per produrre una gamma media forte.
  • Pickup a trasduttore, che amplificano efficacemente la tavola armonica dello strumento.
  • Alcune chitarre acustiche utilizzano pickup magnetici di tipo elettrico, ma questi tendono a offuscare il carattere dello strumento acustico e sono meno popolari.
  • Alcuni musicisti acustici rinunciano del tutto ai pickup: suonano semplicemente il loro strumento in un microfono.

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